‘Rotwein’: Die Bedeutung afrikanischer Wahlsymbole

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In unserer Reihe von Briefen afrikanischer Journalisten untersucht der Medien- und Kommunikationstrainer Joseph Warungu, warum Farben und Symbole für das Streben nach Macht in Afrika so wichtig sind, wenn sich der Kontinent auf eine Wahlsaison vorbereitet.

Erinnerst du dich an Rotwein? Nein, nicht das Zeug in einer Flasche, mit dem Sie Ihre Gefühle auflösen können.

Ich spreche von Rotwein… einem der größten Cover-Hits der britischen Reggae-Gruppe UB40. Es erreichte 1983 den ersten Platz in Großbritannien und den USA.

Siebenunddreißig Jahre später muss Rotwein eine große Resonanz für den zum Popstar gewordenen ugandischen Popstar-Politiker Bobi Wine haben.

Der Abgeordnete, dessen richtiger Name Robert Kyagulanyi ist und der selten ohne seine rote Baskenmütze gesehen wird, möchte bei den bevorstehenden Wahlen für das Präsidentenamt kandidieren.

Aber Bobi Wine sieht jetzt rot, nachdem die Wahlkommission seiner Partei der Nationalen Einheitsplattform verboten hatte, die Farbe bei den Wahlen offiziell zu verwenden, und sagte, eine andere Partei habe dies behauptet.

KKW-Elefantensymbol und NDC-Regenschirmsymbol in Ghana

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Je einfacher das Symbol, desto besser ist es für die Parteien, ihre Wähler zu erreichen. “

Dr. Isaac Owusu-Mensah
Universität von Ghana

Die Macht der Farben und Symbole im Wahlkampf ist in afrikanischen Ländern nicht zu unterschätzen.

“Je einfacher das Symbol ist, desto besser ist es für die Parteien, ihre Wähler zu erreichen. Einige von ihnen halten es für gut, ein Symbol zu haben, das die Menschen am Ende des Tages mit Hoffnung und Leben verbinden”, sagt Dr. Isaac Owusu -Mensah, Dozentin am Institut für Politikwissenschaft der Universität von Ghana.

Als Beispiel nennt er die beiden Hauptparteien, die bei den Wahlen im Dezember in Ghana um die Macht wetteifern.

“Die NDC-Oppositionspartei hat einen Regenschirm, und die Interpretation lautet, dass Sie besonders in schwierigen Zeiten im Schatten des Regenschirms stehen können”, sagt Dr. Owusu-Mensah.

“Das regierende KKW hat andererseits den Elefanten, der groß ist. Er kann jedes Problem, das Sie auf Ihrem Weg haben, plündern. Wenn Sie in Schwierigkeiten sind, gehen Sie einfach unter den Elefanten und Sie sind gut.”

“Rot ist fürs Leben”

Dr. Mshai Mwangola, ein Performance-Gelehrter in Kenia, sagt, dass Farben im Westen weniger symbolische Bedeutung zu haben scheinen.

Zum Beispiel wird Rot mit der linksgerichteten Labour Party in Großbritannien assoziiert, aber mit der konservativen Republikanischen Partei in den USA – und die britischen Konservativen teilen Blau mit den US-Demokraten, die Liberale sind.

“Hier in Afrika wissen die Menschen, dass diese Farben voller Bedeutung sind. Wir sind sehr geschickt darin, den politischen Diskurs auf vielschichtige und facettenreiche Weise zu lesen”, sagt Dr. Mwangola.

Diese Bedeutungen werden auch in den Nationalflaggen vieler afrikanischer Länder gelesen, in denen es einen Freiheitskampf gab und Menschen starben, wie beispielsweise Kenia.

“Rot symbolisiert das verlorene Blut; Schwarz symbolisiert normalerweise die Menschen des Landes und Grün ist an die Umwelt oder das Land gebunden, für das sie gekämpft haben”, sagt sie.

Dies ist eine Ansicht, die Dr. Owusu-Mensah teilt.

“Rot ist hier eine sehr wichtige Farbe für politische Parteien. Das KKW hat Rot, Blau und Weiß. Wenn Sie zum NDC gehen, haben sie auch Rot, Weiß und Grün. Ältere Mitglieder der Parteien werden sagen, dass Blut rot ist; es bedeutet, dass es Leben in der Farbe gibt und die Partei daher Leben hat. ”

Symbole gewinnen auch dort an Bedeutung, wo keine beabsichtigt sind.

Bei der Zuweisung von Symbolen an die beiden gegnerischen Seiten beim Verfassungsreferendum 2005 in Kenia bemühte sich die Wahlkommission, grundlegende gütige Symbole zu finden, die keiner Seite einen unangemessenen Vorteil verschaffen würden.

Afrikas Wahltagebuch

  • Guinea: 18. Oktober
  • Seychellen: 22.-24
  • Tansania: 28. Oktober
  • Elfenbeinküste: 31. Oktober
  • Ghana: 7. Dezember
  • Zentralafrikanische Republik: 27. Dezember
  • Niger: 27. Dezember
  • Uganda: 10. Januar – 8. Februar 2021

Die Kommission wählte zwei Früchte aus, die allgemein erhältlich sind – eine Orange und eine Banane. Aber Kenianer lesen immer noch Bedeutung in sie hinein.

Die Kampagne sah alle Arten von politischem Wrestling, mit lustigen Behauptungen darüber, was eine Banane mit einer Orange anstellen könnte und umgekehrt.

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BildbeschreibungDie Kenianer hatten Spaß mit den Fruchtsymbolen, die für die Seiten “Ja” und “Nein” des Referendums 2005 ausgewählt wurden

Am Ende gewannen die Orangen und das von der Regierung unterstützte Referendum wurde abgelehnt. Die Bananen verloren.

Die in dieser Umfrage siegreiche politische Gruppierung nahm Orange als Namen ihrer neuen politischen Partei an.

Heute ist die Orange Democratic Movement (ODM) unter der Führung der ehemaligen Premierministerin Raila Odinga die wichtigste Oppositionspartei in Kenia.

‘Hexerei’-Symbole verboten

Aber nicht alle Symbole sind bei einer Wahl willkommen, wie wir bei der Umfrage 2018 in Simbabwe gesehen haben.

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Sie könnten eine Waffe in Ihrem Logo haben, aber keinen Geparden, Elefanten oder Leoparden.

In seiner Weisheit wusste Zec vielleicht, dass es in Afrika viele Wahlen gibt, die nicht durch Stimmzettel, sondern durch “Juju” oder Hexerei, auch als Takelage bekannt, gewonnen werden.

So standen Kobras und Eulen – in Simbabwe mit Zauberei in Verbindung gebracht – auf der verbotenen Liste.

Die Wassermelone ist eine saftige und köstliche Frucht. Aber in Kenia hat es unheimliche politische Konnotationen: ein Politiker ohne konkrete Prinzipien – grün und hart außen und rot und matschig innen.

Ihm ist nicht zu trauen. Sie finden also kein Kampagnenplakat mit dem Wassermelonensymbol.

Dr. Owusu-Mensah argumentiert, dass Symbole so mächtig sind, dass sie oft die tatsächliche Identität der Kandidaten ersetzen.

Joseph Warungu

J Warungu

Als ich in einem Dorf in Zentral-Kenia aufwuchs, dachte ich immer, der Name unseres langjährigen Abgeordneten sei “Tawa”, was “Lampe” bedeutet. Das liegt daran, dass die Lampe bei jeder Wahl sein Symbol war. “

Joseph Warungu
Medien- und Kommunikationstrainer

“Ich komme gerade aus einem Wahlkreis in Nordghana, in dem wir Befragte befragt haben, für wen sie bei den kommenden Wahlen stimmen werden. Etwa 95% von ihnen haben nur ein Symbol für den Elefanten oder den Regenschirm verwendet. Sie haben den Namen des nicht erwähnt Partei oder Kandidat. ”

Als ich in einem Dorf in Zentral-Kenia aufwuchs, dachte ich immer, der Name unseres langjährigen Abgeordneten sei “Tawa”, was in meiner Landessprache Lampe bedeutet.

Das liegt daran, dass die Lampe bei jeder Wahl sein Symbol war. Wenn sein Gefolge durch das Dorf fegte, war das gesamte Gebiet mit Gesängen von “Tawa! Tawa!”

Aber ich muss zugeben, seine Lampe war ziemlich schwach: Sie beleuchtete unsere Herausforderungen in Bezug auf Bildung und Gesundheit nicht. Es brachte keinen Strom in die Gegend und verbesserte nicht die Straßen, die in der Regenzeit unpassierbar waren.

Dr. Mwangola stimmt zu, dass wir zwar sehr gut darin sind, die Bedeutung von Farben und Symbolen in Afrika zu verstehen, aber scheitern, indem wir nicht durchhalten.

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BildbeschreibungUgandas Präsident Museveni war in “freudigem” Gelb gekleidet, als er das letzte Mal auf dem Feldzug war

“Wir als Wähler gehen nicht zurück und machen den Kandidaten für die Symbole verantwortlich. Wenn jemand das Symbol einer Lampe hatte oder er die Axt, der Traktor oder der Löwe war, ist mir das egal. Wir halten nicht einmal politische Parteien zu den Symbolen. “

Die ugandische Regierung versteht die Macht der Symbolik voll und ganz. Vor einem Jahr wurde die rote Baskenmütze als offizielle Militärkleidung ausgewiesen, mit der Mitglieder der Öffentlichkeit, die sie tragen, im Gefängnis landen könnten. Obwohl Bobi Wine entschlossen zu sein scheint, diese Entscheidung ebenfalls zu ignorieren.

Dr. Mwangola glaubt, dass Bobi Wine Rot als seine Farbe gewählt hat, um Wut darzustellen, um dem Gelb der regierenden NRM-Partei entgegenzuwirken, angeführt von Präsident Yoweri Museveni, der eine sechste Amtszeit anstrebt.

“Gelb ist Sonnenschein und Freude. Die anderen Jungs sagen: ‘Nein, wir sind wütend!’ … dem Rot der Leidenschaft und des Engagements wird entgegengewirkt”, sagt sie.

“Bei Gelb geht es um Wohlstand, aber bei Rot heißt es: ‘Wohlstand für wen?'”

Wenn die ugandischen Wähler im Januar tatsächlich Rot sehen, trinkt Bobi Wine möglicherweise noch Rotwein aus dem State House.

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