Könnte kaltes Wasser einen Hinweis auf eine Demenzheilung enthalten?

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Von Justin Rowlatt
Hauptumweltkorrespondent

Kaltwasserschwimmen kann das Gehirn vor degenerativen Erkrankungen wie Demenz schützen, wie Forscher der Universität Cambridge herausgefunden haben.

In einer Weltneuheit wurde im Londoner Parliament Hill Lido ein “Kälteschock” -Protein im Blut regelmäßiger Winterschwimmer gefunden.

Es wurde gezeigt, dass das Protein das Auftreten von Demenz verlangsamt und sogar einen Teil der Schäden repariert, die es bei Mäusen verursacht.

Prof. Giovanna Mallucci, die das Zentrum des britischen Demenzforschungsinstituts an der Universität von Cambridge leitet, sagt, die Entdeckung könnte Forscher auf neue medikamentöse Behandlungen hinweisen, die helfen könnten, Demenz in Schach zu halten.

Die Forschung ist zwar vielversprechend, befindet sich jedoch in einem frühen Stadium, konzentriert sich jedoch auf die Fähigkeit zum Winterschlaf, die alle Säugetiere beibehalten, was durch Kälteeinwirkung ausgelöst wird.

In Großbritannien gibt es bereits mehr als eine Million Menschen mit Demenz, und es wird erwartet, dass sich die Zahl bis 2050 verdoppelt.

Forscher suchen nach neuen Wegen, um die Krankheit zu behandeln, da aktuelle Optionen nur begrenzte Auswirkungen haben.

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Bären und Igel

Ärzte wissen seit Jahrzehnten, dass die Abkühlung von Menschen unter bestimmten Umständen ihr Gehirn schützen kann.

Menschen mit Kopfverletzungen und solche, die Herzoperationen benötigen, werden während der Operation häufig gekühlt, ebenso wie Babys.

Was nicht so gut verstanden wurde, war, warum Kälte diese schützende Wirkung hat.

Der Zusammenhang mit Demenz liegt in der Zerstörung und Schaffung von Synapsen – den Verbindungen zwischen Zellen im Gehirn.

In den frühen Stadien von Alzheimer und anderen neurodegenerativen Erkrankungen gehen diese Gehirnverbindungen verloren.

Dies führt zu einer Kaskade von Symptomen im Zusammenhang mit Demenz – einschließlich Gedächtnisverlust, Verwirrung und Stimmungsschwankungen – und mit der Zeit zum Tod ganzer Gehirnzellen.

Was Prof. Mallucci faszinierte, war die Tatsache, dass Gehirnverbindungen verloren gehen, wenn Tiere wie Bären, Igel und Fledermäuse im Winterschlaf schlafen, um im Winter zu schlafen.

Ungefähr 20-30% ihrer Synapsen werden getötet, da ihr Körper wertvolle Ressourcen für den Winter bewahrt.

Aber wenn sie im Frühjahr aufwachen, werden diese Verbindungen auf wundersame Weise reformiert.

Warum Erkältung gefährlich sein kann

BildrechteRuth Corney

Kälte hat eine starke Wirkung auf den menschlichen Körper.

Der Schock, in kaltes Wasser einzudringen, führt zu einem dramatischen Anstieg der Herzfrequenz und des Blutdrucks, was bei Menschen mit Grunderkrankungen zu Herzinfarkten und Schlaganfällen führen kann.

Es löst auch einen Keuchreflex und ein schnelles Atmen aus, was zum Ertrinken führen kann, wenn Wasser eingeatmet wird.

Je länger jemand im Wasser verbringt, desto langsamer reagieren sie. Menschen können verwirrt und ungeschickt werden und es fällt ihnen schwer, aus dem Wasser zu kommen.

Dr. Heather Massey vom Labor für extreme Umgebungen der Universität Portsmouth sagt, dass es einige wichtige Dinge gibt, an die man sich erinnern sollte.

  • Stellen Sie vor dem Eintauchen in kaltes Wasser sicher, dass Sie fit und gesund sind. Fragen Sie im Zweifelsfall Ihren Hausarzt
  • Schwimmen Sie mit anderen, die an kaltes Wasser gewöhnt sind und die örtlichen Gefahren kennen
  • Geh raus, wenn dir kalt wird
  • Suchen Sie Schutz, ziehen Sie nasse Kleidung aus und ersetzen Sie sie durch so viele Schichten warmer, trockener Kleidung wie möglich, einschließlich eines Wollhutes und Handschuhen
  • Bewegen Sie sich weiter, machen Sie leichte Übungen, wenn Sie können, und sorgen Sie sich nicht um Zittern – es wird Ihnen helfen, sich aufzuwärmen

Aber Dr. Massey sagt nicht ein heißes Bad nehmen oder duschen.

Änderungen Ihres Blutdrucks während des Erwärmens können zu Ohnmacht führen und traumatische Verletzungen riskieren.

“Kälteschock” -Chemikalien

Das Demenz-Team von Cambridge entdeckte 2015 die “Kälteschock-Chemikalien”, die den Prozess auslösen.

Sie kühlten gewöhnliche Mäuse und Mäuse mit Alzheimer-Krankheit und Prion-Krankheit (neurodegenerativ) bis zu dem Punkt ab, an dem sie unterkühlten, was bedeutet, dass ihre Körpertemperatur unter 35 ° C lag.

Beim Wiedererwärmen stellten sie fest, dass nur die gewöhnlichen Mäuse ihre Synapsen regenerieren konnten; die Alzheimer- und Prionmäuse konnten nicht.

Gleichzeitig stellten sie fest, dass die Spiegel eines “Kälteschock” -Proteins namens RBM3 bei den normalen Mäusen stark anstiegen, bei den anderen jedoch nicht.

Es wurde vorgeschlagen, dass RBM3 der Schlüssel zur Bildung neuer Verbindungen sein könnte.

BildbeschreibungJustin Rowlatt von der BBC probiert Kaltwasserschwimmen aus

Sie bewiesen die Verbindung in einem separaten Experiment, das zeigte, dass der Tod von Gehirnzellen bei Alzheimer und Prion durch künstliche Erhöhung der RBM3-Spiegel bei Mäusen verhindert werden konnte.

Es war ein großer Durchbruch in der Demenzforschung, und ihre Ergebnisse wurden in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht.

Winterschwimmer

Prof. Mallucci glaubte, dass ein Medikament, das zur Produktion von RBM3 führte, dazu beitragen könnte, das Fortschreiten einiger neurodegenerativer Erkrankungen bei Menschen zu verlangsamen – und möglicherweise sogar teilweise umzukehren.

RBM3 wurde im menschlichen Blut nicht nachgewiesen, daher bestand der naheliegende nächste Schritt darin, herauszufinden, ob das Protein in der menschlichen Bevölkerung vorhanden ist.

In einem Interview im BBC Radio 4 Today Program erklärte Prof. Mallucci, dass sie gerne die Rolle von RBM3 beim Menschen testen würde – aber dass ethische Richtlinien es sehr schwierig machen würden, die Erlaubnis zu erhalten, Menschen unterkühlt zu machen.

Schritt vorwärts Martin Pate, einer aus einer kleinen Gruppe, die den ganzen Winter über am ungeheizten Open-Air-Strandbad in Hampstead Heath in London schwimmen.

Er und die anderen Schwimmer machten sich freiwillig regelmäßig unterkühlt, teilte er ihr in einer E-Mail mit und wäre daher ein idealer Gegenstand einer Studie.

Prof. Mallucci stimmte zu und in den Wintern 2016, 2017 und 2018 testete ihr Team das Protein bei Winterschwimmern auf das Protein.

Die Forscher verwendeten Mitglieder eines Tai Chi Clubs, die neben dem Pool trainieren, aber nie schwimmen, als Kontrollgruppe.

Das Cambridge-Team stellte fest, dass eine signifikante Anzahl der Schwimmer einen deutlich erhöhten RBM3-Spiegel aufwies.

Alle von ihnen werden unterkühlt, mit Kerntemperaturen von nur 34 ° C.

Keiner der Tai Chi-Gruppe zeigte einen Anstieg der RBM3-Spiegel oder erlebte diese sehr niedrigen Körpertemperaturen.

Könnte Kälte die Demenz verlangsamen?

Die Cambridge arbeiten an Winterschwimmern wurde in Online-Vorträgen geteilt wurde aber noch nicht in einer wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht.

Eine Reihe anderer Forscher hat ähnlich höhere RBM3-Spiegel bei Babys sowie Herz- und Schlaganfallpatienten gefunden, die unterkühlt wurden.

Diese Ergebnisse zeigen, sagt Prof. Mallucci, dass Menschen – genau wie Säugetiere im Winterschlaf – das “Kälteschock” -Protein produzieren.

Die mit Erkältung verbundenen Risiken überwiegen jedoch die potenziellen Vorteile, so dass das Eintauchen in kaltes Wasser sicherlich keine potenzielle Demenzbehandlung darstellt, sagt sie.

Die Herausforderung bestehe jetzt darin, ein Medikament zu finden, das die Produktion des Proteins beim Menschen stimuliere, und – was noch wichtiger ist – zu beweisen, dass es wirklich dazu beiträgt, Demenz zu verzögern.

Demenz ist vorwiegend eine Krankheit der alten Zeit, so dass selbst eine relativ kurze Verzögerung des Ausbruchs der Krankheit enorme Vorteile für den Einzelnen und die breite Bevölkerung haben könnte.

Prof. Mallucci sagt: “Wenn Sie das Fortschreiten der Demenz bei einer ganzen Bevölkerung um ein paar Jahre verlangsamen würden, hätte dies enorme wirtschaftliche und gesundheitliche Auswirkungen.”

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